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Botschaft zum ersten Welttag der Großeltern veröffentlicht

Solidarität mit älteren Menschen

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25 Juni 2021

Vatikanstadt. Papst Franziskus hat zum bevorstehenden Welttag der Großeltern und älteren Menschen mehr Solidarität mit Senioren gefordert. Sie dürften gerade in Pandemie-Zeiten nicht »beiseitegeschoben« werden, schreibt er in der am Dienstag, 22. Juni, veröffentlichten Botschaft. Zugleich ermutigt er betagte Menschen, stets für Veränderungen offen zu bleiben. Ihn selbst habe »der wichtigste Ruf meines Lebens, der mich auf den Stuhl Petri brachte«, erst im Ruhestandsalter erreicht.

Franziskus hatte den neuen Welttag Ende Januar ausgerufen. Er soll jährlich am vierten Sonntag im Juli begangen werden. Premiere ist am 25. Juli; das aktuelle Motto lautet »Ich bin  alle Tage mit dir« aus dem Matthäusevangelium. Ziel ist, die Nähe der katholischen Kirche zu Senioren zum Ausdruck bringen, aber auch an deren Aufgabe für die Glaubenserziehung der jungen Generation zu erinnern. In seiner Botschaft macht der Papst auf das traurige Schicksal zahlloser alter Menschen in der Corona-Krise aufmerksam. Viele seien erkrankt oder gar gestorben, andere aufgrund anhaltender Isolation vereinsamt. »Aber selbst wenn alles dunkel erscheint wie in diesen Monaten der Pandemie, schickt der Herr weiterhin Engel, um uns in unserer Einsamkeit zu trösten«, so der 84-jährige Papst.

Genau das sei der Sinn des neuen Welttags: Er soll dazu beitragen, das soziale Leben langsam wiederaufzunehmen. »Mögen alle Großeltern, jeder ältere Mensch – vor allem jene von uns, die besonders einsam sind – den Besuch eines Engels erhalten!« Umarmungen und Besuche seien ungemein wichtig. Umso trauriger stimme ihn, dass es vielerorts immer noch Einschränkungen gebe, die solche Kontakte verhindern. Um ein Umdenken zu bewirken, gewährt der Vatikan am 25. Juli unter bestimmten Voraussetzungen einen vollkommenen Ablass. Die Regelung gilt etwa für Gläubige, die sich an diesem Tag persönlich oder virtuell für ältere Menschen Zeit nehmen.

Den Bistümern weltweit gibt das Dikasterium für Laien, Familie und Leben für die Aktion im Ideen zur Gestaltung an die Hand. Eine entsprechende Broschüre mit »pastoralen Leitlinien« kann auf der Website des Dikasteriums heruntergeladen werden.