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Présentation du message pour la Journée mondiale des missions

François souhaite un «nouveau printemps missionnaire» dans l’Eglise

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11 janvier 2022

Le 6 janvier dernier, a été rendu public le message du Pape François pour la Journée mondiale des missions, qui sera célébrée en octobre prochain. Le Souverain pontife revient sur les fondements de la vie et de la mission des disciples, sur lesquels s’appuyer aujourd’hui encore pour poursuivre l’annonce de l’Evangile. L’année 2022 marquera l’anniversaire de plusieurs organismes ecclésiaux liés aux missions.

C’est autour d’un verset des actes des Apôtres que s’articule le message: «Vous allez recevoir une force quand le Saint-Esprit viendra sur vous; vous serez alors mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée et la Samarie, et jusqu’aux extrémités de la terre» (Ac 1, 8). Le Saint-Père retient trois expressions fondamentales, correspondant à l’attitude intérieure et extérieure de tout disciple du Christ.

«Vous serez mes témoins»: François insiste sur le fait que «tout chrétien est appelé à être un missionnaire et un témoin du Christ». Ainsi, «l'identité de l'Eglise est d'évangéliser». L’évangélisation n’est pas un acte individuel ni individualiste.

«Jusqu’aux extrémités de la terre», est le deuxième pilier de la mission évoqué par le François qui rend hommage aux chrétiens contraints de fuir leur terre pour un autre pays. «Nous sommes reconnaissants envers ces -frères et sœurs qui ne s’enferment pas dans leur souffrance, mais témoignent du Christ et de l'amour de Dieu dans les pays qui les accueillent», écrit-il, invitant à «ne pas négliger» la pastorale des migrants. Le Pape redit également l’importance d’une Eglise «toujours «en sortie» vers de nouveaux horizons géographiques, sociaux et existentiels, vers des lieux et des situations humaines «limites».

«Vous allez recevoir une force quand le Saint-Esprit viendra sur vous»: le Pape revient dans une troisième partie sur le rôle essentiel de l’Esprit Saint, affirmant qu’«aucun chrétien ne peut rendre un témoignage complet et authentique au Christ Seigneur sans l'inspiration et l'aide de l'Esprit».

A la fin de son message, François mentionne plusieurs anniversaires missionnaires qui jalonneront 2022: les 400 ans de l’institution de la Sacrée Congrégation de Propaganda Fide; les 200 ans de la fondation des Œuvres pontificales missionnaires; le Centenaire de la reconnaissance pontificale de l’Œuvre de la Sainte enfance et de l’Œuvre de Saint-Pierre Apôtre; enfin, les 150 ans de l’Union pontificale missionnaire.