· Ciudad del Vaticano ·

Pobreza y trabajo la revolución de Clara

El icono de Santa Clara y de las primeras santas de la orden, realizado por Madre Pierpaola Nistri, abadesa del monasterio de Grottaglie (Taranto)

Miradas diferentes

26 septiembre 2020

En el imaginario colectivo Clara siempre es vista siempre a la sombra de Francesco, unida a él por un amor más o menos sublimado. La película de Franco Zeffirelli de 1972, Hermano Sol, hermana Luna, que tuvo un éxito extraordinario, contribuyó a reiterar este estereotipo. Clara sin embargo fue una santa dotada de gran valentía e independencia y de una fortísima personalidad.

Cuando Clara empezó a salir con Francisco era joven, noble, rica y hermosa: así la describe Giovanni di Vettuta, el familio de la casa, en el proceso de canonización. De su madre había recibido una educación religiosa profunda y arraigada: en ella moduló su propia escala de valores, vistiéndose, por ejemplo, muy modestamente para recordarse a sí misma la solidaridad con los desposeídos a través de la pobreza tomada como modelo, de Cristo y de la Virgen. Sin embargo, todo lo que Chiara vio a su alrededor en la sociedad de Asís o por lo que tuvo que pasar en la familia — la presión para aceptar tomar marido y la posterior negativa de Clara habrá aumentado considerablemente las tensiones — contrasta profundamente con lo que sugería su foro interno. Al rechazar el matrimonio, tendría un destino obligatorio por delante; marchitarse en casa o convertirse en monja de clausura. En este segundo caso, sus padres le habrían asignado una dote y en el monasterio, siendo una mujer noble, habría vivido con los privilegios de nacimiento.

A los dieciocho debemos imaginarla inquieta e infeliz, agitada por deseos indistintos sin un proyecto satisfactorio. Fue Francisco quien solicitó encuentros con esa joven, que permanecieron reservados y secretos durante algún tiempo.

Al escuchar a Francisco, Clara se sorprendió al escuchar sus propios pensamientos, pero reflejados en un proyecto que ya había tomado forma y claridad. El modo de vivir de la joven fraternidad, tan nuevo y tan antiguo porque recorría el camino de Cristo, de María y los apóstoles, habría sido suyo. Suyo y de sus futuras compañeras. Clara finalmente había llegado donde siempre había querido estar y donde pensaba quedarse definitivamente. Sin embargo, no actuó apresuradamente, le tomó tiempo acumular valentía que sería suficiente para toda su vida. Dejó la casa paterna en Asís en 1211 o 1212 y nunca regresó: vivió durante unos cuarenta años en el pequeño monasterio de San Damiano con la madre Ortolana, sus hermanas Inés y Beatriz, sus sobrinas Balvina y Amata, y sus hermanas que la adoraban, hasta su muerte, el 11 de agosto de 1253.

Clara se vio obligada a aceptar el título de abadesa y formalmente la clausura, pero nunca quiso que su comunidad pudiera contar con los ingresos de los terrenos, como todas las demás comunidades de clausura, donde las monjas, dedicadas a una vida de ascetismo y oración, tenían que contar con los medios externos de subsistencia.

Clara, como Francisco, quería vivir en la pobreza más radical: se enfrentó con Gregorio IX —  ¡una monja de la pequeña Asís contra el Papa! —  dispuesto a dispensar a Clara del voto de pobreza, de no poseer nada ni individualmente ni en común, y que hubiera querido dotar el monasterio de modo que mitigara esa negación absoluta. Pero Clara se opuso con decisión inquebrantable y de ninguna manera se dejó persuadir. Y cuando el pontífice respondió “si temes por el voto, te lo dispensamos” Clara respondió “Santo Padre, bajo ningún acuerdo y nunca, para siempre, deseo ser dispensada del seguimiento de Cristo”. (“Ven y sígueme”: así respondió Jesús a la pregunta del joven rico que buscaba la perfección, según Mateo 19, 21).

Clara no quiere poseer nada, como Francisco. Quiere mantener la mente libre y se niega rotundamente a comprometerse con cualquier forma de poder. Lucha toda su vida con la Curia y con las jerarquías oficiales de la Orden Franciscana no solo para que se reconozca, como se ha dicho, el derecho a ejercer con las compañera la más alta pobreza, sino también para preservar su vínculo fraterno con Francisco, la pertenencia a la misma familia y el compartir de una misma forma vitae, aunque declinada con la precaución de una versión femenina. Los primeros frailes que se unieron a Francisco trabajaron, aceptando como compensación solo comida diaria. No dependían de la caridad de los habitantes de la ciudad. Clara quería que sus monjas también trabajaran. El trabajo manual ayudaba a mantener un contacto con el mundo. Lo que producían las monjas tenía que distribuirse “pro communi utilitate”, en beneficio de todos, escribió Clara, y no solo en beneficio del monasterio. Clara ya estaba muy enferma cuando tenía unos treinta años; permaneció enferma en cama durante unos veintiocho años, hilando ininterrumpidamente seda o lino para que las hermanas pudieran confeccionar la fina tela de los corporales (uno de los elementos del mobiliario litúrgico todavía en uso hoy para la celebración eucarística), y las correspondientes bolsas “cubiertas de seda y de samito”, llevados primero a bendecir por el obispo y después distribuidos en las iglesias de la ciudad y la diócesis. Clara fue la primera mujer en escribir una regla para mujeres; anteriormente, las monjas se habían visto obligadas a adaptar a sus necesidades una regla escrita para hombres. La regla de Clara es una regla muy hermosa, que no se basa en prescripciones rígidas, sino que deja todo a la conciencia de la monja, a la aplicación del amor y de paz del Evangelio. Clara fue una mujer capaz de gran comprensión y escucha. Si la Iglesia la obligaba a aceptar la clausura, su monasterio se abría para curar a los niños y curar los problemas, de las mujeres pero también de los hombres.

Pero no todas las monjas trabajaban en el monasterio, algunas de ellas salían regularmente: son las sorores extra monasterium servientes. Clara en su regla que comenzó a escribir en 1250 y que fue aprobada solo dos días antes de su muerte, da por descontado sus tareas, que nosotros podemos reconstruir razonablemente.

Las sorores extra monasterium servientes de Clara — notamos que son llamadas sorores y no servitiales, hermanas y no siervas — visten de la misma manera que las otras monjas y son tratadas igual; no son distintas en el hábito (come las servitiales benedictinas). Sin embargo, tienen permiso de no ir descalzas como sus compañeras en el monasterio: evidentemente Clara creía que los caminos llenos de baches y los largos viajes a afrontar eran diferentes a los suelos lisos y los viajes cortos dentro del pequeño San Damiano. Están, según la abadesa, exentas del ayuno; no están obligadas a respetar el silencio desde las completas hasta la hora tercera, es decir, desde el atardecer hasta las nueve de la mañana. No deben pedir permiso a la abadesa para salir. Tienen encuentros habituales con los laicos, como se desprende de una serie de recomendaciones y prohibiciones que les conciernen: las estancias de estas sorores fuera del monasterio no deben ser demasiado prolongadas (“salvo que una causa manifiesta lo requiera”); se mantiene un comportamiento modesto en el camino; las monjas no deben hablar demasiado, no se involucran en consejos ni en relaciones sospechosas con nadie. Sin embargo, dirigirse a quienes se encontraban con breves exhortaciones. La santa, como Francisco, mostraba un agradecimiento gozoso por la creación y exhortaba a las hermanas que servían fuera del monasterio a que, cuando vieran “los árboles hermosos, floridos y frondosos, alaben a Dios. Y de igual manera, cuando veían a los hombres y a las demás criaturas, siempre de tucte et in.tucte alaben a Dios” (así lo testifica una monja en el proceso de canonización). Me parece, por tanto, que puedo deducir que estas sorores —  que caminan mucho tiempo, realizan un trabajo agotador para el cual deben poder refrescarse debidamente, que pueden hablar libremente, por ejemplo alabando la creación en público, hablar también desde la tarde hasta la primera hora de la mañana, consideradas absolutamente a la par con las demás monjas que permanecían en el monasterio —  deberían ejercer un apostolado activo al servicio de las enfermas en los hospicios-hospitales y las leproserías femeninas (donde una ayuda o una palabra consoladora no pueden depender del escaneo de las horas monásticas, de los tiempos de meditación y oraciones).

Hay que subrayar lo importante que era para Clara el servicio al prójimo, un servicio concreto, tangible, y cómo su proyecto, más allá de sortear los principios esenciales de la clausura fuera revolucionario para sus tiempos.

En la Edad Media, de hecho la Iglesia admitía, como se ha dicho, solo las moniales, monjas todas de clausura, mujeres custodiadas. No concebía posible es estilo de vida de aquellos que nosotros llamamos monjas (dal latino sorores), es decir grupos de religiosas reunidas en congregaciones - florecerán sobre todo a partir del siglo XIX - que viven en conventos, y que se dedican a la educación de los niños, en las escuelas o al cuidado de enfermos en los hospitales.

Probablemente en torno al 1216-1217 Francisco elaboró una regla particular, Del comportamiento de los frailes en las ermitas, dedicada a esos frailes que quisieran vivir por un breve periodo en soledad del ermitaño. Para que no se perturbara su paz, algunos frailes, “frailes-madres”, como los define Francisco, se habrían ocupado de cada tarea material, atendiendo a todos los “frailes-hijos”, que a su vez, después de un tiempo, habrían intercambiado funciones y roles con los “frailes-madres”. En el monasterio de Clara vemos alternarse en completa igualdad a las monjas dedicadas a la oración y a la ascesis y a las monjas, podemos ya darlo por sentado, que se ocupaban de ayudar a las enfermas. Quizá el santo para su regla se inspiró precisamente en la vida de Clara y las compañeras que en San Damián alternaban vida contemplativa y vida activa, oración y meditación y el servicio de caridad (también fuera del monasterio).

En el fondo no se trata de establecer quién tomó de quién: el obispo Giacomo da Vitry, testigo atento de la  novedad minoritaria, la describe como abierta a hombres y mujeres llamados, escribe, “fratres minores et sorores minores”.

de Chiara Frugoni


Clara de Asís


Nacimiento
Asís 16 de julio de 1194
Muerte 11 de agosto de 1253
Venerada por  Iglesia católica
Canonización 1255 en la Catedral de Anagni
Santuario principal Basílica de Santa Clara en Asís
Solemnidad 11 de agosto

La autora

Historiadora, medievalista, especializada en Historia de la Iglesia, ha sido profesora de Historia Medieval en varias universidades, incluidas las de Pisa, Roma y París.
Una gran parte de su investigación está dedicada a las figuras de San Francisco y Santa Clara, con muchos libros traducidos en el extranjero. En particular, ha profundizado en la forma en que las instituciones se han opuesto a la acción de Francisco.
En 2011 identificó en uno de los frescos atribuidos a Giotto en la Basílica Superior de Asís un perfil de un diablo dibujado en las nubes. El perfil no se conocía y no había literatura al respecto.