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Sacerdotes que imitam o Bom Pastor

· Regina caeli no dia mundial de oração pelas vocações ·

O modelo de cada vocação sacerdotal é o Bom Pastor que «protege com imensa ternura o seu rebanho e defende-o do mal», disse o Papa no «Regina caeli» recitado na Praça de São Pedro no domingo 26 de Abril, Dia mundial de oração pelas vocações.

Amados irmãos e irmãs!

Neste quarto Domingo de Páscoa, chamada do «Bom Pastor», celebra-se o Dia mundial de oração pelas vocações, que este ano tem como tema: «O testemunho suscita vocações», tema «estreitamente ligado à vida e à missão dos sacerdotes e dos consagrados» ( Mensagem para o 47º Dia mundial de oração pelas vocações, 13 de Novembro de 2009). A primeira forma de testemunho que suscita vocações é a oração (cf. ibidem ), como nos mostra o exemplo de Santa Mónica que, suplicando a Deus com humildade e insistência, obteve a graça de ver tornar-se cristão seu filho Agostinho, o qual escreve: «Sem incertezas, creio e afirmo que pelas suas orações Deus me concedeu a intenção de não antepor, não desejar, não pensar e não amar a não ser a consecução da verdade» ( De Ordine ii, 20, 52, ccl 29, 136). Portanto, convido os pais a rezar para que o coração se abra à escuta do Bom Pastor e «cada pequeno germe de vocação... se torne árvore frondosa, cheia de frutos para o bem da Igreja e de toda a humanidade» ( Mensagem cit.). Como podemos ouvir a voz do Senhor e reconhecê-lo? Na pregação dos Apóstolos e dos seus sucessores: nela ressoa a voz de Cristo, que chama à comunhão com Deus e à plenitude da vida, como lemos hoje no Evangelho de São João: «As minhas ovelhas ouvem a minha voz; Eu conheço-as e elas seguem-me. Dou-lhes a vida eterna e nunca hão-de perecer, e ninguém as arrebatará das minhas mãos» ( Jo 10, 27-28). Unicamente o Bom Pastor protege com imensa ternura o seu rebanho e defende-o do mal, e só nele os fiéis podem ter confiança absoluta.

Neste Dia de especial oração pelas vocações, exorto de modo particular os ministros ordenados a fim de que, estimulados pelo Ano sacerdotal, se sintam comprometidos «num testemunho evangélico mais vigoroso e incisivo no mundo de hoje» ( Carta de proclamação ). Que eles se recordem  que o sacerdote «continua a obra da Redenção na terra»; «saibam deter-se de bom grado pertante o tarbernáculo»; adaptem-se «totalmente à própria vocação e missão mediante uma ascese rigorosa»; tornem-se disponíveis à escuta e ao perdão; formem cristãmente o povo que lhes foi confiado; cultivem com atenção a «fraternidade sacerdotal» (cf. ibid. ). Sigam o exemplo de Pastores sábios e zelosos, como fez São Gregório de Nazianzo, que assim escrevia ao amigo fraterno e Bispo São Basílio: «Ensina-nos o teu amor pelas ovelhas, a tua solicitude e a tua capacidade de compreensão, a tua vigilância... a severidade na doçura, a serenidade e a mansidão na actividade... as lutas em defesa da grei, as vitórias... alcançadas em Cristo» ( Oratio ix, 5, pg 35, 825ab).

Estou grato a todos os presentes e a quantos, com a oração e o carinho, sustêm o meu ministério de Sucessor de Pedro, enquanto sobre cada um invoco a salvaguarda celestial da Virgem Maria, a quem agora nos dirigimos em oração.

Na conclusão da oração mariana, o Papa saudou os diversos grupos presentes dizendo em português.

Dirijo agora a minha saudação amiga aos professores e alunos do Colégio de S. Tomás, de Lisboa, e demais peregrinos de língua portuguesa: de visita a Roma, não quisestes faltar a este encontro com o Papa, que a todos encoraja na nobre missão de dar razões de vida e de esperança às novas gerações para uma sociedade mais humana e solidária. Sobre vós, vossas famílias e os sonhos de bem que abrigais no coração, desça a minha Bênção apostólica.

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16 de Setembro de 2019

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