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Sacerdoti che imitano il Buon Pastore

· Regina caeli del Papa nella Giornata mondiale di preghiera per le vocazioni ·

Sostegno a chi opera per prevenire la violenza nei confronti dei bambini

Il modello di ogni vocazione sacerdotale è il Buon Pastore che «custodisce con immensa tenerezza il suo gregge e lo difende dal male». Lo ha detto il Papa al Regina caeli recitato in piazza San Pietro domenica 25 aprile, Giornata mondiale di preghiera per le vocazioni, ricordando che i preti sono chiamati ad aderire «totalmente alla propria vocazione e missione mediante un'ascesi severa» e «una più forte ed incisiva testimonianza evangelica nel mondo di oggi». Al termine della preghiera, il Pontefice ha espresso apprezzamento per quanti lavorano — attraverso la prevenzione e l'educazione — per difendere i bambini da ogni forma di violenza e sfruttamento.

Cari fratelli e sorelle,

in questa quarta Domenica di Pasqua, detta «del Buon Pastore», si celebra la Giornata mondiale di preghiera per le vocazioni, che quest'anno ha per tema: «La testimonianza suscita vocazioni», tema «strettamente legato alla vita e alla missione dei sacerdoti e dei consacrati» ( Messaggio per la xlVII G. M. di preghiera per le vocazioni , 13 novembre 2009). La prima forma di testimonianza che suscita vocazioni è la preghiera (cfr. ibid. ), come ci mostra l'esempio di santa Monica che, supplicando Dio con umiltà ed insistenza, ottenne la grazia di veder diventare cristiano suo figlio Agostino, il quale scrive: «Senza incertezze credo e affermo che per le sue preghiere Dio mi ha concesso l'intenzione di non preporre, non volere, non pensare, non amare altro che il raggiungimento della verità» ( De Ordine ii, 20, 52, CCL 29, 136). Invito, pertanto, i genitori a pregare, perché il cuore dei figli si apra all'ascolto del Buon Pastore, e «ogni più piccolo germe di vocazione ... diventi albero rigoglioso, carico di frutti per il bene della Chiesa e dell'intera umanità» ( Messaggio cit.). Come possiamo ascoltare la voce del Signore e riconoscerlo? Nella predicazione degli Apostoli e dei loro successori: in essa risuona la voce di Cristo, che chiama alla comunione con Dio e alla pienezza della vita, come leggiamo oggi nel Vangelo di san Giovanni: «Le mie pecore ascoltano la mia voce ed esse mi seguono. Io do loro la vita eterna e non andranno perdute in eterno e nessuno le strapperà dalla mia mano» ( Gv 10, 27-28). Solo il Buon Pastore custodisce con immensa tenerezza il suo gregge e lo difende dal male, e solo in Lui i fedeli possono riporre assoluta fiducia.

In questa Giornata di speciale preghiera per le vocazioni, esorto in particolare i ministri ordinati, affinché, stimolati dall'Anno Sacerdotale, si sentano impegnati «per una più forte ed incisiva testimonianza evangelica nel mondo di oggi» ( Lettera di indizione ). Ricordino che il sacerdote «continua l'opera della Redenzione sulla terra»; sappiano sostare volentieri «davanti al tabernacolo»; aderiscano «totalmente alla propria vocazione e missione mediante un'ascesi severa»; si rendano disponibili all'ascolto e al perdono; formino cristianamente il popolo a loro affidato; coltivino con cura la «fraternità sacerdotale» (cfr. ibid. ). Prendano esempio da saggi e zelanti Pastori, come fece san Gregorio di Nazianzo, il quale così scriveva all'amico fraterno e Vescovo san Basilio: «Insegnaci il tuo amore per le pecore, la tua sollecitudine e la tua capacità di comprensione, la tua sorveglianza ... la severità nella dolcezza, la serenità e la mansuetudine nell'attività ... i combattimenti in difesa del gregge, le vittorie ... conseguite in Cristo» ( Oratio ix , 5, PG 35, 825ab).

Ringrazio tutti i presenti e quanti con la preghiera e l'affetto sostengono il mio ministero di Successore di Pietro, e su ciascuno invoco la celeste protezione della Vergine Maria, alla quale ci rivolgiamo ora in preghiera.

Queste le parole di saluto ai gruppi di lingua italiana pronunciate dal Papa al termine del Regina caeli.

Rivolgo uno speciale saluto all'Associazione «Meter», che da 14 anni promuove la Giornata nazionale per i bambini vittime della violenza, dello sfruttamento e dell'indifferenza. In questa occasione voglio soprattutto ringraziare e incoraggiare quanti si dedicano alla prevenzione e all'educazione, in particolare i genitori, gli insegnanti e tanti sacerdoti, suore, catechisti e animatori che lavorano con i ragazzi nelle parrocchie, nelle scuole e nelle associazioni. Saluto i fedeli venuti da Brescia, da Cassana presso Ferrara, da alcune parrocchie dell'Umbria e da Toronto, in Canada; i ragazzi delle parrocchie della Valposchiavo, in Svizzera, e quelli di Francavilla al Mare; e il gruppo di fidanzati di Altamura. A tutti auguro una buona domenica.

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