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Murió Lorna Wing
pionera de los estudios sobre el autismo

A la edad de 86 años murió Lorna Wing, psiquiatra inglesa que dio una contribución fundamental al conocimiento y al tratamiento de las personas con autismo, la primera en utilizar en 1981 la expresión “síndrome de Asperger”. Nacida en 1928, Lorna Wing había fundado en 1962, con algunos padres de niños autistas, la National Autistic Society en el Reino Unido. Después del nacimiento de su hija autista, la mujer retomó la investigación ya olvidada de Hans Asperger, pediatra austríaco que en los años cuarenta del siglo XX había identificado y estudiado a un grupo de niños que tenían en común una serie de características nunca antes descritas. En los años sesenta, además, Wing dirigió en los alrededores de Londres el primer estudio epidemiológico, refutando la idea de Leo Kanner –contemporáneo de Asperger y el primero en emplear el término “autismo”– de que esta patología estaba relacionada con una inteligencia fuera de lo común y con la presencia de padres fríos y desapegados. El estudio llevado a cabo por Wing remarcó efectivamente tres puntos fundamentales: en el 70 por ciento de los casos el autismo está relacionado con un retraso mental, no depende de la afectividad de la madre e involucra todos los estratos sociales. A ella, pues, se debe que se archivara la teoría de la “madre frigorífico”, introducida precisamente con estos términos en los años sesenta por Bruno Bettelheim, responsable no solo de haber culpado a generaciones enteras de padres, sino también de haber minado la confianza entre familias y médicos.

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23 de Febrero de 2020

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