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Kipot y pelucas

· Motivaciones diferentes para hombres y mujeres en el mundo judío ·

“Cúbrete la cabeza, porque la presencia divina estásiempre por encima de ella”, establecen los textos judíos. El precepto de ir con la cabeza cubierta es mucho más rígido y vinculante para los hombres que para las mujeres.

Los judíos observantes llevan una gorra con forma de casquete, que se llama kipá. La kipá deben usarla todos los hombres, casados y no casados, y también los niños muy pequeños. Estáconsiderada obligatoria en la sinagoga, cuando se estudian los textos sagrados y cuando se come, pero los ortodoxos la llevan siempre. No es una disposición de origen bíblico, aunque ya se encuentra en los textos posteriores, en la Mishnáy el Talmund babilonés.

Muy diferente como motivación es la obligación de cubrirse la cabeza que tienen las mujeres. En efecto, si para los hombres es un signo de respeto por la presencia divina, para las mujeres es un signo de pudor, de modestia. Muchas mujeres judías caminan libremente con la cabeza descubierta, y no se la cubren ni siquiera para rezar, como es costumbre en muchas comunidades, por ejemplo, en las comunidades italianas.

Solo se cubren las mujeres ortodoxas y ultraortodoxas. Llevan, por lo general, un pañuelo atado detrás de la nuca, llamado en hebreo tichel o mitpachat, o gorras, o incluso encantadores sombreritos.

En otros casos, sobre los cabellos cortados casi a ras llevan pelucas. Por lo común, se trata de pelucas peinadas con un estilo antiguo, para que se note enseguida que son pelucas y no cabellos verdaderos. Lo hemos leído, por citar un ejemplo, en los cuentos y en las novelas de Singer y en toda la narrativa que proviene del mundo de shtetl, la aldea judía en Europa oriental, donde vivían muchos judíos antes de la Shoah. En nuestro tiempo se ve a muchas mujeres con la cabeza cubierta en las comunidades ultraortodoxas americanas e israelíes, en Brooklyn o en Meah Shearim. La norma exige que solo se deben cubrir la cabeza las mujeres casadas, no las muchachas por casarse. A partir del día de su matrimonio, la mujer solo puede estar con la cabeza descubierta en su familia o en la intimidad con su esposo. En la calle jamás debe mostrar sus cabellos.

Ninguna prohibición o costumbre ha impedido jamás mostrar la cara en el mundo judío. Solo recientemente un grupo de mujeres ultraortodoxas ha intentado, sin lograrlo, introducir el burka en Israel.

Como sucede con la kipá, la cabeza cubierta de las mujeres no es un precepto bíblico, aunque la cuestión es controvertida. Parece que forma parte de la amplia normativa que, partiendo del texto bíblico, elaboraron la Mishná y el Talmund para levantar “un muro alrededor de la Torá”. Según las intenciones de los rabinos, debía servir para preservar la identidad judía de las persecuciones y de los halagos de la integración.

En el caso de la cabeza cubierta de la mujer, el Talmud se funda en un pasaje bíblico (Números 5, 18), en el que los sacerdotes sueltan los cabellos de una mujer como gesto de humillación y penitencia, lo que permite suponer que llevaban normalmente la cabeza cubierta.

Según otras interpretaciones, el gesto de cubrirse la cabeza se debía, más que a verdaderas normas escritas, al conjunto de prescripciones que forman parte de la costumbre, en hebreo minhag, y que obedecen a la exigencia de comportarse con modestia (tzniut).

El concepto de tzniut es basilar en el mundo judío, y se refiere tanto al comportamiento como al modo de vestirse y peinarse. En el origen era un término que se aplicaba tanto a los hombres como a las mujeres, y significaba modestia y humildad. Después llegóa designar en particular una actitud y un modo de vestirse de la mujer con los cuales desanimaba la mirada y el deseo de los hombres.

El carácter intensamente erótico de los cabellos se destaca a menudo en los textos, con referencias frecuentes al Cantar de los cantares. De igual modo se atribuyógran importancia, en el mundo ortodoxo, a la obligación de llevar los brazos cubiertos. La tzniut varía según las situaciones y los lugares, y forma parte del uso de cada comunidad. Así, en algunas comunidades judías orientales, en especial en Yemen, las mujeres solían cubrirse la cabeza con un verdadero velo, por influencia musulmana, pero siempre con la cara descubierta.

Anna Foa

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23 de Febrero de 2020

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