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El tesoro de Columba

· Helen Kyung Soo Kwon cuenta quién era la mártir de la primera comunidad católica coreana beatificada por el Papa Francisco ·

“Columba Kang Wan Suk, catequista y mártir de la primera comunidad católica coreana, nace en 1761, en la provincia de Chungcheong”.

Quien me habla en un muy buen inglés es Helen Kyung Soo Kwon, mujer elegante y de maneras amables, tan comprometida en sus actividades sociales que solo al cabo de dos meses logro obtener una cita con ella. Basta echar una mirada a su currículum para tener una idea de la importancia de su actividad.

Helen Kyung Soo Kwon

Fue presidenta de la Organización de mujeres católicas de la archidiócesis de Seúl, vicepresidenta del Consejo de laicos del arzobispado de Seúl, integrante de la subcomisión de Mujeres para el apostolado de los laicos, presidenta de la Organización de mujeres católicas coreanas, integrante de la Comisión directiva para las actividades en favor de la vida de la Conferencia episcopal de Corea, y actualmente integrante del Consejo permanente de la Unión mundial de organizaciones de mujeres católicas.

No hay muchos documentos sobre la historia del cristianismo en Corea, pero mucho menos sobre el papel desempeñado por las mujeres. ¿Cómo es posible? “Durante mucho tiempo, hasta la apertura del país, a fines del siglo XIX –nos responde Helen Kyung Soo Kwon–, Corea era una sociedad muy cerrada. Y no es una casualidad que en Occidente la conocieran como el reino ermitaño. La sociedad de aquel tiempo estaba regulada por una ideología política, el confucianismo, que no daba mucha cabida a las mujeres en la sociedad, sobre todo a las mujeres que pertenecían a una clase elevada”.

Colomba Kwang Wan Suk será beatificada por el Papa Francisco justamente en agosto. ¿Nos puede contar su historia? “Columba era hija ilegítima, pero de familia noble. Se casó con Hong Ji-yeong, que ya tenía un hijo de un matrimonio anterior. Precisamente en este período –nos explica Helen Kyung Soo Kwon– Columba, a través de la lectura de algunos libros escritos por jesuitas y provenientes de China, llega a conocer la religión católica. Durante la primera persecución, en 1791, se ocupará de la salud de los cristianos encarcelados. Inculcó el catolicismo en su hijo adoptivo, que también será mártir durante la primera gran persecución. Su esposo, al contrario, criticaba constantemente su pasión religiosa, y al final prefirió a una de sus concubinas. A partir de entonces Columba se trasladó a Seúl, porque sabía que allí los cristianos eran muy numerosos. Después de haber entrado en contacto con la comunidad de fieles gracias a su estatus social y, por tanto, a su fuerte poder económico, comenzó a apoyar el envío de mensajeros a China para pedir que mandaran sacerdotes a Corea”.

En aquel período –Helen Kyung Soo Kwon prosigue su relato– “no existía ninguna comunidad católica propiamente estructurada. Solo con la llegada al país del padre Jaime Zhou Wen Moe, el primer sacerdote en entrar en el reino de Choson, comenzaron los primeros bautismos celebrados por un sacerdote ordenado. Columba fue una de las primeras bautizadas. El padre Jaime la nombró catequista, y durante toda su vida se dedicó a la enseñanza del catolicismo. Entre otras cosas, dio asilo al padre Jaime en su casa de Seúl durante el largo período en que el sacerdote fue perseguido por las autoridades locales, que se habían enterado de su presencia en la ciudad. En aquel tiempo estaba prohibido inspeccionar las casas si sus propietarias eran mujeres. Así, el primer sacerdote en entrar en Corea durante muchos años evitó una segura condena a muerte”.

La elección de alojar a un hombre en su casa, aunque fuera sacerdote, era una señal muy fuerte de ruptura con las convenciones de aquel entonces, si se piensa que las mujeres de clase noble ni siquiera podían salir de su casa durante el día (para salir esperaban la llegada de la noche, cuando las calles estaban desiertas). En 1897 Elizabeth Bird escribió que aproximadamente a las ocho de la noche sonaba la gran campana del centro de Seúl, y era la señal para que los hombres se recogieran en sus casas y las mujeres pudieran salir.

Helen Kyung Soo Kwon sonríe: “Es cierto que Columba fue una verdadera líder y precursora de la emancipación femenina. También pienso en su elección de abandonar definitivamente al marido, que había preferido a una concubina. Muchas mujeres en aquel entonces soportaban en silencio la presencia de otra mujer en su casa. Precisamente gracias a este gran carisma de Columba, junto con el trabajo del padre Jaime, la familia real entró a formar parte de la Iglesia católica”.

Helen Kyung Soo Kwon va adelante con su relato: “El hermanastro del rey, María Song y su hija adoptiva María Sin –emparentadas con la familia real–, todos recibieron el bautismo administrado por el padre Jaime. Con el cristianismo llegaron las primeras presidentas de asociaciones católicas. Antes de que la Iglesia coreana tuviera una jerarquía estructurada y organizada por misioneros extranjeros, las mujeres ya habían creado una asociación femenina con una mujer como jefa. Era la primera señal de que la emancipación era posible”.

Ya conocemos el final de la historia, pero igualmente le pedimos a Helen Kyung Soo Kwon que nos lo cuente: ¿cómo murió Columba? “Durante la persecución Sinyu, en 1801, Columba fue denunciada por sus actividades religiosas. La detuvieron el 6 de abril, juntamente con otros fieles que se hallaban en su casa. La torturaron durante mucho tiempo para que revelara el lugar donde estaba escondido el padre Jaime. Pero no cedió a las torturas. El 2 de julio de ese mismo año fue condenada a muerte. La decapitaron fuera de la puerta occidental de Seúl. Tenía apenas 40 años”. 

Cristian Martini Grimaldi

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17 de Febrero de 2020

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